Olvídate de la dieta paleo. Ir neolítico

Fantasía cavernícola vs. Ciencia

Tengo que admitir que el concepto detrás de la dieta paleo es francamente hermoso. Es tan bonito y ordenado, incluso romántico. ¡Y las reglas están tan claramente definidas! Qué comer. Qué no comer. Busca y a veces encuentra refugio de la mayoría de las críticas en sus construcciones antropológicas, genéticas y bioquímicas. ¡Permite que los seguidores se sientan piadosos, inteligentes y, presumiblemente, sanos, todo al mismo tiempo!

Sume todo eso y tendrá el sueño de un vendedor. Por supuesto, comer al estilo paleo es también el sueño de cualquier líder de culto, ya que sus seguidores han adoptado sus principios sin seguir haciendo preguntas sobre su sabiduría o sus méritos. Y eso no es bueno.

Lo que es

En la década de los 70, un grupo de nutricionistas bien intencionados sacudieron la cabeza por la prevalencia de muchas enfermedades modernas, en particular la diabetes, la obesidad, la enfermedad cardíaca, el cáncer, la enfermedad de Crohn y la inflamación en general. Tal vez por frustración, hojearon los registros históricos de los períodos en que esas enfermedades eran raras o inexistentes y buscaron correlaciones dietéticas.

Lo que encontraron fue el período paleolítico y sus “cazadores-recolectores”. Vieron, o al menos imaginaron, un período en el que los hombres eran altos, delgados, ágiles y musculosos, algo así como versiones un poco más desaliñadas de Keanu Reeves, y con niveles sobrenaturales de insulina, glucosa y grasas en la sangre.

Su investigación indicó que los humanos de este período subsistían principalmente de carne y pescado, algunas frutas, muchas verduras, huevos y nueces, pero la dieta se define mejor por lo que presumiblemente no comían, como cereales, productos lácteos, etc. Legumbres, azúcar refinada y alimentos procesados.

Dado que no estaban comiendo nada procesado de forma remota o que supuestamente contenían proteínas o ingredientes inflamatorios, es de suponer que no sufrían los diversos problemas de salud que estos alimentos a menudo producen.

También asumieron que desde que el hombre, a excepción de algunos mejores cortes de pelo, no parecía haber cambiado físicamente o evolucionado mucho desde entonces, este tipo de dieta funcionaría igual de bien para las personas de hoy.

Mucha gente ha aceptado el argumento y adoptado la dieta. De hecho, la persona paleo “ortodoxa” de hoy no comerá nada que no estuviera disponible para los cazadores-recolectores de la edad de piedra, incluido, a pesar de su título engañoso, Fruity Pebbles de Flintstone.

Caveman

Los problemas con su argumento

1 – Vida útil

El argumento más simple en contra de las afirmaciones de los defensores de paleo, el que te hace decir “hmm”, es que si el hombre prehistórico estaba tan sano, ¿por qué rara vez vivió más allá de los 40 años? La mayoría de ellos realmente murieron antes de llegar a 15.

Por supuesto, podría atribuirse a un montón de circunstancias que no tienen nada que ver con la salud. Predominantes depredadores. Rocas sueltas. Al ser golpeado en la cabeza con un palo. No sanidad nacionalizada.

Pero también hay algunas pruebas de que podrían no haber sido tan saludables. Un estudio en The Lancet detallaba los resultados de autopsias post mortem en los restos momificados de 137 personas de sociedades de agricultores, forrajeros y cazadores-recolectores de todo el mundo. Encontraron que 47 de ellos tenían aterosclerosis (arterias atascadas con grasa, colesterol y placas) contra las cuales se supone que la dieta paleo debe proteger.

Sin embargo, los pueblos antiguos probablemente tenían menos casos de cáncer y diabetes, pero esas enfermedades generalmente se asocian con la vejez. Lo más probable es que las personas paleo murieron de algo más antes de que tuvieran la edad suficiente para desarrollar cáncer o diabetes.

2 – La comida en general era muy diferente en aquel entonces.

Los comedores de paleo modernos intentan imitar las formas de comer vegetales de sus antepasados, pero es difícil atribuir su supuesta salud a las verduras que comían porque las verduras eran muy diferentes de lo que comemos hoy.

Las papas eran diminutas, del tamaño de las tortas, no más grandes que los cacahuetes. Los tomates se parecían más a las cerezas. Los pepinos eran duros y espinosos. Los guisantes tenían que ser asados ​​y pelados antes de comerlos porque, por lo demás, eran indigestos. Los granos de maíz eran duros como guijarros, creciendo en pequeños grupos pequeños. Brócoli, coles de Bruselas y coliflor no existían. Las zanahorias eran escasas y estaban retorcidas. Los frijoles tenían altas cantidades de cianuro.

Claro, podrías tener muchos vegetales, pero tenías que quererlo realmente. Dudo si las dietas paleo de hoy tendrían la paciencia para ello. Las verduras que conocemos hoy no empezaron a aparecer hasta el Neolítico. Como tal, es difícil fijar la supuesta salud de las personas paleo en sus hábitos alimenticios vegetales.

3 – Realmente no sabemos, en general, cómo comían las personas paleo

Los seguidores de la dieta paleo creen en comer mucha carne y verduras, “al igual que nuestros antepasados ​​paleo”, pero no tenemos una idea clara de las proporciones de carne y verduras que comieron.

Además, no hay persona paleo por excelencia. Desafía a la lógica pensar que los habitantes del desierto o aquellos que viven en condiciones gélidas comían la misma dieta y proporciones que alguien que vivía en climas más templados. La dieta también debe haber variado enormemente debido a la temporada o la oportunidad.

El hecho mismo de que las personas sobrevivieran al período paleo es un testimonio vivo de la capacidad del hombre para prosperar en casi cualquier ecosistema y no porque comiera una dieta específica.

Microbiome

4 – Las personas (junto con las plantas y los animales) han evolucionado.

La gente paleo de hoy en día sostiene que el genoma humano no ha cambiado mucho en los últimos 10,000 años, por lo que comer una dieta antigua tiene sentido. Pero el genoma humano ha evolucionado. Por ejemplo, el hombre desarrolló tolerancia a la lactosa en los últimos 7,000 años aproximadamente.

Del mismo modo, los ojos azules no aparecieron hasta los últimos 6,000 a 10,000 años atrás y la selección natural nos ha hecho más resistentes a una gran cantidad de enfermedades nacidas de insectos. Pero eso es algo insignificante en comparación con lo que está pasando en nuestras entrañas. Nuestro microbioma (las 500 a 1,000 especies diferentes de bacterias en nuestro intestino) evoluciona constantemente, lo que nos ayuda a digerir alimentos que de otra manera serían imposibles de descomponer.

Ahora es imposible descifrar el microbioma paleo exacto, pero dado lo que sabemos acerca de las bacterias y la forma en que mutan constantemente, probablemente sea seguro asumir que nuestras tripas son muy diferentes de sus tripas y pueden manejar fácilmente, en la mayoría de los casos, los alimentos modernos. .

Además, como se mencionó anteriormente, las verduras que comían nuestros ancestros eran muy diferentes de lo que comíamos. Dibujar correlaciones es difícil y temerario.

5 – Una preocupante falta de diversidad polifenólica.

Los polifenoles son sustancias químicas que se encuentran en las plantas y que a menudo se llaman colectivamente fitoquímicos. Dependiendo de la fuente que crea, hay entre 500 y 8,000 de ellos y son, individual y probablemente colectivamente, probablemente más importantes para la salud humana que las vitaminas y minerales que contienen (suponiendo que obtenga vitaminas y minerales de otras fuentes).

Hay cuatro tipos amplios de polifenoles: estilbenos, ácido fenólico, flavonoides y lignanos. Muchos de ellos se encuentran en los granos, las legumbres y las frutas, que son cosas que las personas paleo evitan o limitan.

Este es un problema serio. Para una salud óptima, desea ingerir representantes de todos estos grupos de polifenoles en grandes cantidades.

Bread

6 – Es probable que los granos ya no sean más inflamatorios que los de paleo.

Los que comen paleo evitan todos los granos, razonando que, entre otras cosas, son inflamatorios. Ahora es cierto que la proteína de trigo contiene una fracción de proteína conocida como gliadina, que actúa como un antígeno, provocando reacciones inflamatorias no solo en las personas sensibles al gluten, sino que, como afirman las personas paleo, todas las personas.

Ellos, junto con las personas anti-gluten en general, también sostienen que la gliadina es un opiáceo adictivo, una sirena dietética que persigue y alienta a las personas a comer más y más pan hasta que las víctimas golpeen sus culos gordos recién crecidos contra las rocas.

Por esta razón, algunos de ellos aceptarán trigo einkorn, que fue uno de los primeros granos que se cultivaron hace unos 9,000 a 10,000 años. La gliadina que contiene puede no ser tan “tóxica” (el trigo einkorn tiene solo 14 cromosomas, en comparación con los 28 que se encuentran en el trigo moderno, que altera su estructura de gluten) como otras cepas.

Aún así, ¿es la gliadina en general un problema? Supongo que si tienes enfermedad celíaca o eres sensible al gluten en general, pero tal vez no tanto si no lo eres. Como escribí en La verdad no tan fea sobre el gluten, el verdadero problema podría estar en FODMAPS (oligosacáridos fermentables, disacáridos, monosacáridos y polioles), que las personas paleo generalmente obtienen poco debido a su dieta restrictiva.

Sin embargo, a diferencia del dogma paleo (y anti-gluten), la cría de trigo del siglo 20, particularmente del trigo duro, ha dado como resultado un grano que ha disminuido marcadamente la expresión de gliadina (2).

En cuanto a las supuestas propiedades de los opiáceos de la gliadina, el concepto en sí podría ser una alucinación. El gluten se puede dividir en dos fracciones de proteínas, gliadina y glutenina, y es cierto que la gliadina (llamada gliadorfina), cuando se inyecta directamente en la sangre de ratas, actúa como un opiáceo. Sin embargo, la investigación dice que el intestino humano no puede absorber gliadorfina.

Para ser justos, las personas que hacen dieta paleo evitan los granos por una gran cantidad de otras razones, como los fitatos que bloquean los nutrientes, los pesticidas, la fertilización y los temores de la ingeniería genética y la hibridación. Algunos de esos temores son justificados, mientras que otros son exagerados. Sin embargo, evitar todos los productos de trigo y cereales y perder sus beneficios nutricionales puede no valer la pena.

Hiwi

Un ejemplo moderno de verdaderos cazadores-recolectores

Sorprendentemente, todavía existe un grupo de personas que viven como verdaderos cazadores-recolectores, y no, a pesar de que se consideran a sí mismos como seres primarios, no son los tipos los que van a Whole Foods para “juntar” escamas de laberinto brotadas antiguas, gránulos de algas marinas o guac-kale-mole.

Se llaman Hiwi y hay unos 800 de ellos viviendo en chozas de paja en Colombia y Venezuela. Cazan animales en el bosque. Ellos pescan Comen raíces, nueces de palma, palmitos, varios tipos diferentes de fruta, una leguminosa silvestre local y miel. Sin embargo, siembran unas pocas cosechas (plátanos, maíz y calabacines), que no se ajustan al perfil del cazador-recolector, pero por lo demás, están muy cerca.

Desafortunadamente, no son muy saludables. Son cortos, delgados y carecen de energía. Se quejan de tener hambre todo el tiempo. Solo el 50% de sus hijos viven más allá de los 15 años. Comienzas a preguntarte qué darían por tener un Mickey-D cercano, uno que aceptara calabazas en lugar de efectivo. Si bien los Hiwi son solo un ejemplo, apenas ilumina el estilo de vida del cazador-recolector.

Paleo Food

Las cosas buenas de Paleo

Las personas paleo estrictas son probablemente mucho más delgadas que los estadounidenses promedio. Por supuesto, esto es probablemente cierto para los seguidores estrictos de casi cualquier dieta regulada por la simple razón de que los que hacen dieta prestan atención a lo que comen. La pérdida de peso se produce invariablemente.

Del mismo modo, las personas paleo probablemente estén expuestas a muchos menos pesticidas y productos químicos. Si bien no hay manera de saber si eso conduce a una buena salud, tiene sentido. Y, al evitar los alimentos procesados, ciertamente no aumentarán sus posibilidades de desarrollar cáncer, problemas cardíacos, la enfermedad de Alzheimer o una variedad de otras enfermedades modernas.

Felicitaciones a ellos por todo eso, pero también tiene sentido que cuando evitas las grandes categorías de alimentos, estás haciendo una apuesta seria: apostar seriamente por el gran Pebbles Loves Bam-Bam, 50 a 1, para ganar . El riesgo puede no valer la pena, especialmente porque, si la historia demuestra algo, los humanos son complejos y los humanos se adaptan.

Como el periodista científico Ferris Jabr escribió en Scientific American,

“En última instancia, independientemente de las intenciones de uno, la dieta paleo se basa más en los privilegios que en la lógica. Los cazadores-recolectores en el Paleolítico cazaban y se reunían porque tenían que hacerlo. Los dietistas de Paleo intentan comer como cazadores-recolectores porque quieren”.

¿La dieta paleo pertenece a la Edad de Piedra?

Después del período paleolítico llegó el período neolítico, que se caracterizó por el desarrollo de la agricultura y los implementos de piedra pulida. De ellos y su incesante ingeniería genética pre-mendeliana vino la mayoría de las verduras que comemos hoy. También fueron los primeros en practicar la cría de animales e introdujeron productos lácteos (y desarrollaron lentamente la tolerancia a la lactosa).

Tal vez deberíamos considerarlos como modelos de conducta en la dieta. Eran mucho más propensos a comer una dieta balanceada, ingiriendo nutrientes de una amplia variedad de carnes, frutas y verduras, y sí, granos, legumbres e incluso productos lácteos.

Los únicos alimentos “procesados” que comían eran el queso, el yogur o la carne seca. El pan que comían probablemente se parecía mucho al pan de Ezequiel o al Pan Asesino de Dave. De hecho, la dieta neolítica es bastante compatible con todas las reglas modernas de buena nutrición, por lo que si desea una dieta antigua que tenga mucho sentido, mire hacia atrás unos 5,000 años en lugar de 10,000.

Referencias

  1. Stephanie Butler, “Going Paleo: What Prehistoric Man Really Ate,” History Stories, The History Channel.com, February 28, 2014.
  2. Michele A. De Santis, Marcella M. Giuliani, Luigia Giuzio, Pasquale De Vita, Alison Lovegrove, Peter R. Shewry, and Zina Flagellaa, “Differences in gluten protein composition between old and modern durum wheat genotypes in relation to 20th century breeding in Italy,” Eur J Agron. 2017 Jul; 87: 19–29.
  3. Ferris Jabr, “How to Really Eat Like a Hunter-Gatherer: Why the Paleo Diet Is Half-Baked,” Scientific American, June 3, 2013.
  4. Rebecca Rupp, “Prehistoric Dining: The Real Paleo Diet,” National Geographic, April 22, 2014.