La verdad sobre las pruebas de próstata

Esto es lo que necesita saber antes de que usted o su padre acuerden hacerse la prueba de PSA ampliamente utilizada.

El PSA y el miedo paralizante

El antígeno prostático específico, o PSA, es una proteína producida por células normales y malignas de la próstata. Los médicos han medido los niveles en sangre de este antígeno desde la década de 1970 porque es ampliamente reconocido como una herramienta de diagnóstico confiable para detectar el cáncer de próstata en los hombres.

Sin embargo, a riesgo de ser golpeado por la comunidad médica, encadenado sin pantalones a un material hipoalergénico, y luego sometido a dolorosos exámenes rectales digitales por los “100 mejores cirujanos de próstata” según lo determinan los EE.UU. Noticias y World Report, voy a lanzar algunas aspersiones en la prueba de PSA.

Mi motivo es este: he tenido al menos tres amigos a quienes les dijeron que tenían lecturas de PSA anormalmente altas. En los tres casos, se les dijo que esperaran de tres a seis meses para volver a someterse a la prueba. Todas las pruebas posteriores regresaron dentro de los rangos normales, pero los tres hombres pasaron el período de espera de seis meses en el infierno, paralizados por el temor de tener cáncer de próstata.

Así que para evitarle a alguien más el estrés, investigué. Ahora puede ser demasiado joven para preocuparse por la prueba de PSA, pero tarde o temprano, un médico le aconsejará que la obtenga. O puede que tenga un hombre mayor en su vida ahora mismo a quien le importe que pueda estar interesado en esta información.

PSA

¿Vale la pena la prueba de PSA?

De acuerdo con la última evaluación del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los EE. UU …

*Si 1,000 hombres de 55 a 69 años se hacen la prueba regularmente durante 10 a 15 años, 240 de ellos obtendrán una prueba lo suficientemente alta para PSA que requieren una biopsia.

*Cien de estos hombres recibirán malas noticias del laboratorio.

*Ochenta de ellos requerirán cirugía y / o radiación, y 60 sufrirán efectos secundarios de este tratamiento, incluyendo incontinencia e impotencia.

*Solo se evitarán una o dos muertes por cáncer de próstata.

Datos adicionales de la tarea forzada concluyeron que tiene entre 120 y 240 veces más probabilidades de ser diagnosticado erróneamente como resultado de una prueba positiva de PSA y de 40 a 80 veces más probabilidades de someterse a una cirugía o radiación innecesaria que a que le salven la vida.

Por malos que fueran los hallazgos de ese grupo de trabajo, fue más beneficioso para las pruebas de PSA en general que otro análisis realizado en 2013 por Cochrane Group, una colaboración internacional que proporciona evaluaciones imparciales de los procedimientos médicos.

El grupo llevó a cabo un metanálisis de cinco estudios principales de la prueba de PSA, incluidos los ensayos en EE. UU. Y Europa. Los datos combinados mostraron “ninguna reducción significativa en la mortalidad específica y específica del cáncer de próstata”.

El informe agregado:

“Los daños asociados con el cribado basado en PSA y las evaluaciones diagnósticas posteriores son frecuentes y moderados en gravedad … Los principales daños comunes incluyen el sobrediagnóstico y el sobretratamiento, que incluyen infección, pérdida de sangre que requiere transfusión, neumonía, disfunción eréctil e incontinencia”.

¿Un desastre impulsado por los beneficios?

Incluso el tipo que descubrió PSA, el patólogo Richard J. Ablin, lo llamó un “desastre de salud pública impulsado por los beneficios” porque llevó a que aproximadamente 30 millones de hombres estadounidenses se sometieran a pruebas cada año a un costo de al menos 3 mil millones de dólares.

¿Ves a dónde voy aquí? Pero de ninguna manera estoy tratando de disuadir a alguien de hacerse la prueba. Por supuesto, si se acerca a los 50 o 55, o tiene un pariente cercano con cáncer de próstata, piense en hacerse la prueba de PSA. Después de todo, la prueba claramente ha salvado algunas vidas.

Sin embargo, no es infalible y viene con su propia lista de inconvenientes serios, incluido el estrés emocional severo potencial, a menudo por nada.

Fuentes

  1. John Horgan, “Why I Won’t Get a PSA Test for Prostate Cancer, Scientific American, June 14, 2017.
  2. Dr. Richard Ablin, “The Great Prostate Mistake,” The New York Times, March 9th, 2010.

Autor: TC Luoma

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