La ridícula verdad sobre la Sal

¿Existe realmente un vínculo entre el sodio y la hipertensión? Aquí están los hechos

¿Sabes cómo cada vez que cenas con tu familia, alguien, generalmente una esposa o hija preocupada, adopta el papel de regañar a la cena y reprende a papá o al abuelo por consumir demasiada sal?

«Ahora, querido, sabes lo que dijo el doctor Charlatanski sobre la sal y la hipertensión … así que cariño, baja esa coctelera o te juro que meteré este cuchillo tan profundo en tus ojos que saldrá del otro lado de tu cráneo. Y por favor, pasa el pastel de carne «.

Claro, ¿quién no ha escuchado ese estribillo exacto al menos una docena de veces?

Bueno, tengo buenas noticias para el pop y grandpop y para cualquier persona preocupada por el papel de la sal en la hipertensión. Prácticamente todos los temores que tenemos sobre los efectos de la sal sobre la hipertensión provienen de dos estudios ridículos, uno de 1904 y otro de los 70. .

¡Tengo presión arterial alta por golpear mi frente!

En 1904, algunos médicos franceses informaron que 6 de sus pacientes tenían presión arterial alta. También notaron que los mismos pacientes usaban mucha sal en sus alimentos. Eso es todo lo que se necesitó para que la fobia a la sal siga rodando durante los próximos cien años. No hay evidencia clínica, solo la más casual de las observaciones.

Las preocupaciones se intensificaron en los años 70 cuando Lewis Dahl del Laboratorio Nacional de Brookhaven informó que tenía evidencia «inequívoca» de que la sal estaba relacionada con la presión arterial alta.

Lástima que nadie realmente leyó la letra pequeña en su estudio. Sí, alimentar con sodio a las ratas les causó hipertensión, pero les alimentó con el equivalente humano de 500 gramos de sodio al día. El problema es que el estadounidense promedio solo consume alrededor de 3,4 gramos por día.

Así que sí, comer más de una libra de sodio al día probablemente provocaría que un humano desarrollara presión arterial alta. También causaría que sus riñones exploten de su espalda y arruinen la tapicería de su Volvo.

A pesar de todo, el Comité Selecto del Senado de EE. UU. Sobre Nutrición y Necesidades Humanas abrazó el trabajo de Dahl y en 1977 recomendaron que los estadounidenses redujeran su ingesta de sal en un 85 por ciento.

¿Qué prueba hay de que estos Bozos fueron incorrectos?

Los médicos continuaron tomando en serio estas advertencias, probablemente porque los estudios de seguimiento fueron pequeños o no informados. Pero luego, a mediados de 2011, el American Journal of Hypertension publicó un metaanálisis de siete estudios con 6,250 sujetos.

El estudio no informó pruebas contundentes de que reducir la ingesta de sal reduciría el riesgo de accidente cerebrovascular o ataque cardíaco en personas con presión arterial normal o alta.

Ese mismo año, la Revista de la Asociación Médica Estadounidense publicó un estudio presentado por algunos científicos europeos que habría hecho que los consumidores de palomitas en todas partes se regocijaran, de haber sido notado.

Informaron que cuanto menos sodio sus sujetos de prueba molestaban, mayores eran sus probabilidades de morir. (La mayor parte de la sal que comemos se excreta por la orina, por lo que medir la cantidad en pis nos da una buena idea de cuánta sal se ingirió anteriormente).

Luego estaba el estudio de 2006 en el American Journal of Medicine que analizó la ingesta diaria de sal de 78 millones de estadounidenses. Se encontró que la ingesta de sal se correlacionó negativamente con la tasa de mortalidad. En otras palabras, mientras más personas comen sal, es menos probable que mueran de enfermedades del corazón.

¿La reducción de sal reduce la presión arterial?

Un gran metainforme, financiado por el Departamento de Salud de EE. UU., Descubrió que reducir el consumo de sal reduce la presión arterial. Estudiaron el resultado de 11 estudios de reducción de sal y descubrieron que las dietas bajas en sal disminuyeron la presión arterial sistólica en un promedio de 1.1 milímetros de mercurio y la presión arterial diastólica en 0.6 milímetros de mercurio.

Ho-Hum. Según la escritora científica Melinda Wenner Moyer, escribiendo en Scientific American, «Eso es como pasar de 120/80 a 119/79».

¿Qué debería hacer de toda esta información «nueva»?

Antes de dar la impresión de que cuanta más sal coma, mejor debo agregar que un cierto segmento de la población realmente es sensible a la sal y que el exceso de sodio puede elevar su presión arterial.

Sin embargo, la gran mayoría de las personas están a salvo, ya que la conexión entre la ingesta de sal y la hipertensión arterial es, en su opinión, un mito consagrado.

Sin embargo, la ingesta máxima recomendada es de aproximadamente 2300 mg., Pero muchos estadounidenses rocían el doble de esa cantidad. Puede no ser un problema, pero el uso a largo plazo de cantidades realmente grandes se ha asociado con un aumento en los casos de daño renal y posiblemente incluso el riesgo de deterioro cognitivo.

Mi consejo para todas las personas sensibles a la sal y propensas a la hipertensión es usar el salero tanto como lo desees (dentro de lo razonable), pero evita las comidas enlatadas, comidas rápidas y procesadas en general porque a menudo contienen suficiente sal para su piscina en una miniatura de Great Salt Lake.

Fuente
Melinda Wenner Moyer, «Es hora de poner fin a la guerra contra la sal», Scientific American, 8 de julio de 2011.