Esto es lo que necesitas saber..

  1. Las culturas asiáticas consumen pescado, despojos(viseras), algas marinas y alimentos fermentados. Estos alimentos básicos ricos en nutrientes son raros en la dieta americana estándar.
  2. El trigo esta casi fuera de su dieta. Los asiáticos no son más magros porque comen arroz, son más magros porque comen menos trigo.
  3. Los asiáticos caminan mucho más y se agachan profundamente. La mayoría de los estadounidenses no se ponen en cuclillas debajo del nivel del sofá y caminar no es una práctica diaria.
  4. Los asiáticos practican la prevención mientras que los estadounidenses practican el tratamiento. En lugar de medicar sus problemas, las culturas asiáticas buscan la causa y la arreglan.

Algunos expertos en salud y fitness por ahí están haciendo afirmaciones escandalosas sobre por qué las poblaciones occidentales están engordando y por qué las culturas asiáticas tradicionales no lo son. Gran parte de lo que están diciendo es literas. Vamos a poner las cosas en orden.

La verdad sobre la carne, el arroz y la soja

Primero fue Colin Campbell diciéndonos que los chinos son más saludables porque comen menos carne … aunque una revisión imparcial de sus datos en el American Journal of Clinical Nutrition encontró una asociación cero entre los alimentos de origen animal y el cáncer. Luego fueron los vendedores de soja diciéndonos que podíamos quedarnos libres de enfermedades cardíacas como los japoneses cambiando el lomo por el tofu … a pesar de que su ingesta diaria promedio de menos de 13 g por día.

Ahora son los expertos en nutrición que nos dicen que los asiáticos son más saludables porque comen mucho arroz – esto basado en estudios que encuentran mayores mejoras metabólicas con una dieta asiática típica en comparación con una típica occidental. Pero afirmar que es el arroz es como decir que los italianos son más saludables debido a la pasta. No es un alimento que marca la diferencia. El arroz puede ser una opción viable para reponer el glucógeno muscular y una mejor opción que la pizza o el pastel, pero no vayas pensando que te está haciendo más saludable o es más nutritivo que una patata dulce.

Algunas culturas asiáticas están experimentando ahora drásticos aumentos en la obesidad y la diabetes desde la introducción de Big Gulps y Big Macs. Entonces, ¿qué podemos aprender realmente de todo esto? Éstos son los hábitos saludables y las prácticas preventivas en la cultura asiática tradicional que pueden tener un efecto en su salud a largo plazo.

1 – Las culturas asiáticas tradicionales comen pescado (casi) todos los días

Proteínas y nutrientes aparte, el mayor beneficio para comer pescado es los ácidos grasos omega-3. El pescado da a nuestro cerebro y cuerpo el DHA y EPA que necesita y nos mantiene en el lado anti-inflamatorio de la proporción de omega-6: 3 ayudando a prevenir la inflamación crónica y la enfermedad crónica que la reemplaza. La cultura asiática ha seguido tratando a los peces como el elemento básico de la dieta que siempre ha sido, algo que la cultura norteamericana parece haber olvidado.

2 – Comen el animal entero

A diferencia de las cajas de pollo deshuesadas, sin sabor de pechugas de pollo, los cocineros del sudeste asiático no pierden nada, usando los huesos y las entrañas para hacer sopas y encontrar una manera de incorporar los pies, cuellos, tendones, colas y cabezas donde sea posible. Esto proporciona una dosis saludable de nutrientes liposolubles, colágeno, gelatina, cartílago y bacterias beneficiosas. El consumo frecuente de sopa también está asociado con una mejor señalización de hambre y saciedad (piense en la leptina), que corresponde a niveles más bajos de obesidad.

3 – Hacen de las algas un alimento básico

Aunque históricamente los vegetarianos están ligados a las algas marinas, algas marinas, nori y wakame con la esperanza de obtener los nutrientes esenciales que faltan en su dieta, todos nosotros debemos ser, principalmente porque es una de las únicas fuentes legítimas de yodo. Mientras que los japoneses están escarificando bocadillos de algas y rollos de sushi, golpeando 3.000-5.000 microgramos, hemos recurrido a la adición de yodo a la sal de mesa para obtener apenas 200 microgramos por día. Dado que la deficiencia de yodo afecta directamente a la tiroides, es fácil ver cómo esto podría plantear un problema, no sólo porque no comemos algas marinas, sino porque muchas directrices dietéticas todavía nos dicen que limite la sal.

4 – No hacen del trigo un indispensable

Ya sea que esté en el tren sin gluten o no, hay algo que decir sobre el exceso de consumo de trigo. Los chinos y los japoneses comen muy poco de ella, con fideos a base de huevo o arroz con una mayor prevalencia y la harina sólo se utiliza en pequeñas cantidades. Muchos piensan que los asiáticos son más sanos porque comen más arroz, pero en realidad los asiáticos son más saludables porque comer más arroz, que les hace comer menos trigo.

5 – Comen más alimentos fermentados

El proceso de fermentación elimina las defensas de las plantas y añade buenas bacterias al intestino. Es común en el sudeste de Asia fermentar la soja en miso, natto, tempeh y tamarai, que elimina la mayoría de las propiedades tóxicas. La col de fermentación para crear kimchi y fermentar el té para hacer kombucha es también una práctica regular. Ambos suministran bacterias beneficiosas al tracto gastrointestinal, similar a las pastillas probióticas que usamos en Norteamérica.

6 – Generalmente evitar los dulces

Antes del siglo XXI, los asiáticos consumían dulces mínimos. El agua y el té eran los go-to drinks, y la única fructosa consumida venía en forma de fruta fibrosa – que tendía a ser reservado para el postre ocasional. Demasiada fructosa puede incluso tener propiedades adictivas que nos hacen comer más y querer más.

Asian Food

7 – Regularmente utilizan hierbas y especias

Asiáticos parecen tener una mejor comprensión de los beneficios para la salud de las diferentes hierbas y especias. Sin ir al Dr. Oz, el romero, el tomillo, la cayena, la salvia, el ajo, la canela, la cúrcuma y el comino en su gabinete de especias tienen un gran número de beneficios para la salud incluidos, pero no limitado a, el metabolismo y la circulación, Reduciendo la presión arterial y el colesterol, ayudando con la digestión y mejorando la sensibilidad a la insulina. También son anti-inflamatorios, antimicrobianos, antifúngicos y contienen una fuerte dosis de antioxidantes. Sus aderezos probablemente no.

8 – Priorizan la digestión saludable

En la cultura asiática, comer es un evento, no una carrera. Y comer lento es una práctica, no un problema. Por lo general, el té se consume 30-60 minutos antes de una comida para preparar el estómago, los palillos se utilizan para asegurar que es un proceso lento, y comer a medio lleno, no llenarse hasta explotar. Contraste que a América del Norte, donde el tiempo de preparación es lo más corto posible, una cuchara se utiliza para la captación máxima por segundo, y es común sentirse insatisfecho si no está incómodamente lleno.

9 – Caminan y se agachan diariamente

Los norteamericanos toman menos pasos que el resto del mundo, y en un momento (antes de 1990) los chinos estaban haciendo más caminar y realizar más trabajo pesado que la mayoría de los países. Esto no sólo les mantuvo sanos y en forma, sino que hizo un caso de por qué han sido capaces de tolerar una dieta más alta en carbohidratos, dominante en arroz.

La otra cosa que se ha extinguido de nuestro lado del mundo es la sentadilla profunda diaria. A diferencia de la cultura asiática, optamos por el sofa reclinable, que no sólo nos hace menos sueltos y flexibles en las rodillas y las caderas, pero hace que sea menos que agradable Potencialmente menos que saludable).

10 – Centranse en la Medicina en la Prevención

Cuando la medicina occidental trata rápidamente con antiácidos, antibióticos, AINE y estatinas, la medicina china tradicional y funcional intenta llegar a la raíz del problema usando la nutrición, los hábitos saludables y las prácticas de prevención.

El médico de medicina tradicional china Sun Simiao creía que las habilidades de un gran médico eran desperdiciadas si uno no consideraba los alimentos que sus clientes comían y el estilo de vida que estaban practicando. Los asiáticos reconocen que la salud y el bienestar se extienden mucho más allá de comer-dormir-levantar-repetir. Y es por eso que practican la meditación, las artes marciales y otros rituales diarios calmantes que limpian la mente y establecen un equilibrio entre el yin y el yang. Tal vez deberías hacerlos también.

Autor: Mike Sheridan